Hollow Victory

This piece has been in the making for twenty one years... actually!

In 1985 I was approached by a young Houston, Texas business man to create a sculpture to be a present to the Soviet Union. This was of course during the Reagan / Gorbachov era of Glasnost!
The invitation was, I think, a spontaneous fantasy of this fellow’s after returning from a visit to Russia that year. I believe he felt empowered to push for such a grand gesture due to his excursion here to Moscow and Russia’s tourist venues around the capitol region. As I would learn in later years Russia and the Russian people are seductive, challenging and provoke a desire to become involved. This young guy was hooked and I feel he wanted to endear himself to this intriguing place and further his possibilities.

Well I took him seriously and pursued the concept with my usual manic enthusiasm. I ultimately produced a model titled “Doorman”; having to do with the concept of opening minds and borders to embrace the family of man; breaking down the barriers of misunderstanding

“Doorman” did not make it as the young gentleman’s present! He had other fish to fry after recovering from his post trip euphoria.

But, the concept of this sculpture led me into a group of pieces I referred to as the “Mechanic Series”. Of the pieces in this series the hallmark work was, “The Mechanic” a sculpture begun that same year in 1985 and completed in 1986. Initially it was the upper half of a classically muscular male figure with projected arms. The molds I took from the clay original were waste molds made of plaster and meant to produce only one casting. But after the virgin cast, in resin and fiber glass, there were mold fragments clean enough to recast in and create some pretty interesting shapes and textures that I used as figurative fragments in a variety of materials for much of the ensuing series over the next year or two.

In 1993 when I moved my studio to Moscow “The Mechanic” came with the shipment as disassembled pieces packed away in boxes. On arriving and after eventually establishing a studio in working condition I had molds taken of the Mechanic’s figurative fragments in hopes of utilizing the pieces as a ‘whole’ and a variety of other fragmented smaller works all to be cast in bronze.
Eventually I produced two full torso sections cast in bronze. With the first torso I recreated a tribute to Steven Hawkings titled “Steven Hawkings’ Heart”. The original tribute had been made of less durable materials in 1987 or 88. However with the second bronze torso I hadn’t a clue what to do, or what to say.

So it went into storage for ten or twelve years; shelved as they say.

In 2003 or 04 I brought out the bronze torso and a collection of other incomplete cast images. This due to financial realities that wouldn’t let me go forward with new bronze work at the time. Costs were increasing in Moscow and my depleted cash reserves were inadequate to keep abreast. I brought out things that had laid in gestation for some time bolstering my options and adding to my conceptual reserves.
At first I toiled over a few sketches, but nothing I felt that strongly about. I was in fact reluctant to use this old torso image in something new?
Ultimately I gave myself a deadline to use the fragment and started surfacing the bronze and making a few internal structural additions for mounting. I was doing this in between the various processes of a commission I was involved with in spring of this year, 2006.
From the sketches and newer ideas I decided on an initial approach to the completion, but I didn’t know what I was saying other than maybe some metaphor for ‘strength’ or ‘victory’.

As I pursued the sculpture the concept clarified in process, and at last I had a moment of realization and I knew what the torso meant to me!
At the time of it’s resurrection from my storage troves it had no sense of worth to me other then its cost of production and as a piece that might be commercially viable upon completion. It seemed worthless in a way and more work on this old concept was not very enticing. It was hollow and void of new intent for me because I had played out numerous images related to the original “Mechanic” idea and its fragments.
And that was my answer:

“Hollow Victory”

-The torso is literally hollow, you can see right through it!

It was a personal declaration of my feelings about this revival related to the long process of its completion.
And at once it referred to its original stimulus and contemporary world events that, in retrospect or examination, were without core value.

-The young business man’s unsubstantiated request for me to pursue the gift sculpture design in 1985-

-The victory of capitalism over communism which destabilized so many lives for so many years and is still resolving itself-

-Israeli dominance over the Palestinians and the ongoing hostilities without clear victory, much less peace-
Or the Israel’s murderous invasion and destruction of Lebanon’s infrastructure in the summer of this year, 2006-

-Russia’s war of punishment in Chechnya and the recent assassinations to quite dissident voices-

-And of course more then any of the above, The U.S. war in Iraq in particular the premature declaration of victory by President of the United States, George W. Bush, May 1, 2003!

In the broad stroke, any victory one chooses to discuss shows loss on the side of the victor as well as the vanquished. Ultimately the hollowness of the victory can be dredged from the remains of any faction’s triumph over another.
Victory is transient and flags with history’s ever changing circumstances. What we win, we win through loss and sacrifice and the price of victory can only be measured from the pinnacle of future reflections.

Frank Williams, Moscow
December 2006



Пустая победа

Эта работа создавалась в течение двадцати одного года... я не шучу!

В 1985 году ко мне обратился молодой техасский бизнесмен из Хьюстона с предложением создать скульптуру, которая станет подарком Советскому Союзу. Естественно, это происходило в эпоху гласности Рейгана\ Горбачева!

Я думаю, что такое предложение родилось у этого парня спонтанно по возвращении из России в том же году. Наверное, что он почувствовал в себе возможность такого величественного жеста после экскурсий по Москве и туристическим местам столичного региона России. За последние годы я понял, что Россия, как и ее жители – манящая и увлекательная страна, она затягивает. Этот молодой человек «подсел» на Россию, и мне казалось, что он хочет заслужить признание страны и укрепить свои позиции в ней.

Я отнесся к нему серьезно и взялся выполнять его заказ со свойственным мне маниакальным энтузиазмом. В результате я создал модель под названием «Привратник», отражающую концепцию свободного сознания и открытых границ, позволяющих объединиться человеческой семье; разрушение барьеров непонимания.
Однако из «Привратника» не получилось подарка от молодого человека! Как только он пришел в себя после эйфории от поездки, у него появились дела поважнее.

Но замысел этой скульптуры привел меня к группе работ, которые я назвал «Механическая серия». Самой знаковой из них оказался «Механик» - скульптура, начатая тогда же, в 1985,
и законченная в 1986. Изначально это была верхняя часть классической мускулистой мужской фигуры с простертыми руками. Формы для отлива, которые я сделал по глиняному оригиналу, шли на выброс, они были сделаны из гипса и предназначались только для одной отливки. Но после первой отливки из смолы и стекловолокна остались фрагменты формы, достаточно чистые, чтобы использовать их повторно. Они позволяли создавать довольно интересные формы и текстуры, которые я использовал как фигуративные фрагменты из разнообразных материалов, для последующей серии в течение года или двух.

В 1993, когда моя мастерская переехала в Москву, «Механик» был отправлен в разобраном виде, упакованный в коробки. Приехав и в конце концов приведя студию в рабочее состояние, я сделал формы для отливки фигуративных деталей «Механика», надеясь использовать кусочки в виде «целого», а также разнообразные фрагменты работ поменьше, которые должны были быть отлиты в бронзе.

В результате я отлил в бронзе две детали торса целиком. В первом торсе я воссоздал работу, посвященную Стивену Хокингсу, которая называлась «Сердце Стивена Хокингса». Оригинал был сделан из менее стойких материалов в 1987 или 1988 году. Что касается второго торса, я понятия не имел, что с ним делать, и что я этим хотел сказать.

Так он отправился в хранилище на десять или двенадцать лет – лег на полку, так сказать.

В 2003 или 2004 я достал бронзовый торс и собрание других незаконченных образов. Из-за финансовой ситуации я тогда не мог продолжать работать бронзе. Цены в Москве росли, и мои истощенные сбережения за ними не успевали. Я вытащил вещи, которые лежали какое-то время, «дозревая», чтобы расширить свои возможности и увеличить концептуальные резервы.

Сперва я с трудом сделал несколько набросков, но мне ничего особенно не нравилось.
Мне было как-то неохота использовать это старый торс для чего-то нового. В конце концов я назначил себе крайний срок для использования этого фрагмента и начал обрабатывать бронзовую поверхность и добавлять несколько внутренних стркуткрных элементов для монтажа. Я занимался этим в промежутках между различными процессами, связанными с выполнением заказа, который получил весной 2006 года.

Из набросков и новых идей я вывел для себя изначальный подход к тому, как завершить работу, но я не знал, что именно я хочу сказать, кроме разве что того, что это будет некоторая метафора «силы» или «победы».

Пока я работал над скульптурой, концепция прояснилась, и наконец настал момент осознания – теперь я знал, что этот торс для меня значит!

В момент возвращения с моего склада сокровищ в нем для меня не было никакой ценности, за исключением затрат на производство, и того, что по завершении эта работа может быть коммерчески успешной. В каком-то смысле он казался бесполезным, и дальнейшая работа над этим старым замыслом не вдохновляла. Он был «пустым», для меня в нем не было нового вдохновения, потому что я уже исчерпал возможности многочисленных образов, связанных с оригинальной идеей «Механика» и ее фрагментами.

Таков был мой ответ::

«Пустая победа»

-Торс на самом деле пустой, вы можете смотреть сквозь него!

Это было выявление моих личных чувств по поводу возрождения этой работы, связанных с долгим процессом ее завершения. Одновременно работа отсылала к своему изначальному стимулу и к событиям современного мира, которые, при ретроспективном рассмотрении или изучении, не имели глубинной ценности.

- Необдуманное предложение молодого бизнесмена о создании скульптуры-подарка
в 1985 году -

-Победа капитализ ма над коммунизмом, которая привнесла хаос в жизнь многих людей на много лет, и до сих пор продолжает трансформироваться -

-Доминирование Израиля над Палестиной и продолжающиеся военные действия без внятной победы, не говоря уже о мире -

Или кровавая окупация Израилем Ливана и разрушение ливанской инфраструктуры летом того же 2006 года -

-Война России в Чечне и недавние убийства с целью заставить замолчать голосапротеста -

-И конечно же, больше, чем все вышесказанное – война США в Ираке, в особенности поспешное объявление победы преизидентом США Джорджем Бушем 1 мая 2003 года!

В широком смысле, любая победа, которую мы возмемся обсуждать, демонстрирует потери с стороны и победителя, и побежденного. По большому счету, бренность победы видна
по тому, что остается от триумфа одной стороны над другой.

Ценность победы преходяща и уменьшается в вечно меняющихся обстоятельствах истории. Если мы побеждаем, это всегда благодаря потерям и жертвам, и цена победы может быть измерена только с высоты будущих размышлений.

Фрэнк Уильямс, Москва
Декабрь 2006


back to thumbnails | slide show
© Frank Williams. All Rights Reserved.